Телескоп James Webb показав тисячі молодих зірок, що ховалися всередині Туманності Тарантула


Цього разу інфрачервоне "око" космічного телескопа James Webb проникло крізь щільні хмари космічного газу і пилу в надра найближчого до нас "пологового відділення", яке наповнене молодими зірками, що зароджуються. Це місце відоме під назвою Туманності Тарантула (Tarantula Nebula), і на новому знімку можна побачити тисячі нових молодих зірок, які раніше неможливо було побачити в діапазонах, де працюють всі інші астрономічні інструменти.


Туманність Тарантула, відома ще під назвою 30 Doradus, є регіоном космічного простору, розташованим на відстані 160 тисяч світлових років від нас у галактиці Великої Магелланова Хмари. Відносна близькість до Землі, велика кількість зародків, молодих, масивних і гарячих зірок робить цю туманність одним із найцікавіших місць для вчених-астрономів, які вивчають процеси формування нових зірок.


Туманність Тарантула вже не раз потрапляла в поле зору інших астрономічних інструментів, які працюють у більш короткохвильовому діапазоні, ніж телескоп James Webb. Більш короткохвильове світло ефективно блокується пилом і газом, і телескопи просто не можуть проникнути в глиб туманності на хоч якусь значну глибину.


Однак, James Webb, "бачить" більш довгохвильове інфрачервоне світло, здатне розглянути все, що ховається всередині хмар. І це все включає тисячі невідомих раніше зірок, у тому числі й кілька зовсім незвичайних "новонароджених" зірок, вік яких значно менший за той, який має бути згідно з усіма наявними теоріями.


Знімок Туманності Тарантула було зроблено спектрографом NIRSpec (Near-Infrared Spectrograph) телескопа. У центрі знімка можна побачити зірки, які тільки почали вибиратися з їхнього кокона, газопилової хмари, всередині якої сформувалася зірка. Ці хмари видимі як яскраві "стовпчики", спрямовані в бік центру туманності, такий напрямок їм надають потоки світла і випромінювання "зірок" зірок, видимих, як плями яскраво синього кольору. А всі молоді зірки разом створюють настільки потужні зіркові вітри, що центр туманності є практично чистою ділянкою космічного простору.


Крім молодих зірок, телескоп James Webb може бачити власне хмари газу та пилу, які мають нижчу температуру і світяться на помірному рівні, і яскравіші "зародки" зірок, які поки що набирають масу матерії до рівня, коли під впливом власної гравітації в них надрах не засвітяться стійкі реакції термоядерного синтезу.