Історія бренду Google


Google – найбільша пошукова система інтернету, що належить корпорації Google Inc.


Перша за популярністю система (77,05%), обробляє 41 млрд 345 млн запитів на місяць (частка ринку 62,4%), індексує понад 25 мільярдів веб-сторінок (на закритій конференції на початку травня 2014 року представник Google згадав, що на даний момент проіндексовано 60 трильйонів документів, і як можна помітити, в результаті тестів, лічильник у пошуку Google обмежений числом 25270000000, також на це число при видачі впливають фільтри, вбудовані в алгоритм ранжування видачі).


Google – це гра зі словом googol (гугол). Цей термін придуманий Мілтоном Сіроттою, племінником американського математика Едварда Каснера, і вперше описаний у книзі Каснера та Джеймса Ньюмена Математика та уява (Mathematics and the Imagination). Гугол — це число десять сотою мірою, тобто одиниця зі ста нулями. Використання цього терміна відображає мету компанії Google зробити доступним для пошуку весь, практично нескінченний масив інформації, розміщений в Інтернеті.


Як свідчить офіційна легенда Google, засновники компанії – двоє аспірантів кафедри інформатики Стенфордського університету Лері Пейдж та Сергій Брін – дуже не сподобалися один одному при першій зустрічі у 1995 році. 24-річний випускник університету Мічігану Леррі проводив у Стенфорді вихідні, а 23-річний Сергій був серед студентів, які супроводжували гостя по вузу. Вони сперечалися практично з будь-якого приводу; настільки помітна різниця у поглядах, втім, і дозволила їм зрештою сформувати єдиний підхід до вирішення однієї з найсерйозніших проблем IT-індустрії: пошуку потрібної інформації у величезному масиві даних.


У січні 1996 року Леррі та Сергій розпочали спільну розробку пошукового сервера BackRub, який отримав свою назву за нетривіальне вміння аналізувати так звані "зворотні посилання", що вказують на той чи інший сайт з інших ресурсів Інтернету. Лері, який завжди захоплювався технікою і славився тим, що зібрав діючу модель принтера з деталей конструктора Lego™, взявся за створення нового виду серверного середовища, в якому замість дорогих комп'ютерних систем використовувалися менш продуктивні ПК. Через постійну нестачу грошей (звичайної проблеми аспірантів) вони часто відвідували вантажні майданчики факультету в надії знайти серед техніки, що недавно прибула, комп'ютери, які вони могли б позичити для своєї мережі.


Через рік їх унікальний підхід до аналізу посилань придбав непогану репутацію серед тих, хто бачив його в дії, популярність BackRub зростала. Чутки про принципово нову технологію пошуку поширилися по всьому університетському містечку.


Усю першу половину 1998 року Леррі та Сергій продовжували вдосконалювати свою технологію. Переслідуючи свою мету, яка згодом стане ключовим напрямком діяльності Google, вони придбали вінчестери загальним обсягом 1 терабайт за пільговими цінами та створили перший центр даних Google прямо у кімнаті Леррі у гуртожитку. Тим часом Сергій організував офіс, і двоє молодих людей почали звертатися до потенційних партнерів, намагаючись зацікавити їхньою покупкою ліцензії на найкращу з доступних технологій пошуку. Незважаючи на те, що в той час спостерігалося стрімке зростання кількості Інтернет-компаній, у них не було великого бажання створювати власну фірму на базі розробленої ними технології.


Серед тих, кого вони зверталися, був і спільний друг — засновник Yahoo Девід Філо. Філо схвалив їхню перспективну технологію, але порадив Лері та Сергію організувати власну компанію для розвитку пошукового сервера. "Коли він буде повністю розроблений і масштабований", - сказав він, "поговоримо знову". Втім, інші керівники порталів виявили ще меншу зацікавленість у Google, як ця система стала тепер називатися. Так, один із них заявив, що "їхньому порталу цілком вистачить 80-відсоткової ефективності порівняно з конкурентами — наших користувачів не дуже цікавить пошук".


Після невдалих спроб зацікавити власників найзнаменитіших порталів Лері та Сергій вирішили розвивати свою справу самостійно. Все, що їм було потрібне, — це невелика сума грошей для переїзду з гуртожитку та оплати боргів за кредитними картками, що збільшилися після придбання терабайта дискової пам'яті. Тому вони написали свій бізнес-план, відклали плани на здобуття наукового ступеня та продовжували пошуки інвестора. Свій перший візит вони здійснили другу одного з викладачів університету.


Енді Бехтольшайм, один із засновників Sun Microsystems, завжди відрізнявся далекоглядністю. Йому вистачило поверхового знайомства з демо-версією Google, щоб побачити величезний потенціал цієї пошукової системи. Його зацікавив пошуковик, але він дуже поспішав. Брін так описував зустріч із Бехтольшаймом: "Ми зустрілися з ним рано-вранці біля під'їзду будинку одного з викладачів університету в Пало-Альто. Коротко ми описали систему. Він кудись поспішав, а тому сказав: "Замість того щоб обговорювати подробиці, чому б мені просто не виписати вам чек?" Чек на суму 100 тис. доларів США був виписаний на ім'я компанії Google Inc.".


Виникла невелика дилема. Оскільки Google Inc. із законним статусом ще не існувало, цей чек не можна було перевести в готівку. Він кілька тижнів лежав у ящику письмового столу Лері, поки вони з Сергієм готували документи для реєстрації компанії та шукали інших інвесторів серед рідних, друзів та знайомих. Зрештою, їм вдалося зібрати суму, необхідну для початкових капіталовкладень, — загалом близько 1 мільйона доларів США.


У вересні 1998 р. компанія Google Inc. відчинила свої двері у Менло-Парку (Каліфорнія). Двері були з дистанційним керуванням, тому що офіс для персоналу Google у кількості трьох людей розташовувався в гаражі, орендованому в одного з друзів. Крім автоматичних дверей офісу гаражного типу був ще ряд переваг, включаючи мийку, сушарку і джакузі. Там було навіть місце для паркування машини першого найнятого співробітника Крейга Сілверстейна, нинішнього директора з технології Google.


На той час сайт Google.com, тоді ще у бета-версії, обслуговував уже 10000 пошукових запитів на день. До веб-сайту з релевантними результатами пошуку прокинувся інтерес преси. У таких виданнях, як USA Today та Le Monde, з'явилися статті, які розхвалювали Google. У грудні 1998 р. PC Magazine назвав Google у числі 100 найкращих веб-сайтів та пошукових серверів світу. Google розпочав свій похід до світової слави.


Google швидко переріс розміри гаража в Менло-Парку і до лютого 1999 переїхав до справжнього офісу на Університетському Авеню (University Avenue) у місті Пало-Альто. Компанія вже мала вісім співробітників, а сервер обробляв 500 000 запитів на день. Інтерес до компанії також зріс. Її першим комерційним клієнтом стала корпорація Red Hat, яка частково була залучена обіцянкою Google встановити свою систему на сервери з операційною системою з відкритим кодом Linux.


7 червня 1999 року компанія оголосила про те, що отримала кредит у розмірі 25 млн. доларів США від двох провідних венчурних компаній Силіконової долини - Sequoia Capital та Kleiner Perkins Caufield & Byers. І знову сталося об'єднання протилежностей, яке колись породило Google, і представники цих двох суперників, що сходяться у поглядах на значимість нових інвестицій, увійшли до ради директорів Google. Майк Моріц з Sequoia і Джон Дерр з Kleiner Perkins, які вже встигли допомогти зростанню компаній Sun Microsytems, Intuit, Amazon і Yahoo!, приєдналися до Рема Ширама, головного виконавчого директора Junglee, за столом для гри в настільний теніс, який використовувався як офіційний стіл засідань ради директорів.


Скромні офіси компанії швидко стали заповнюватися відомими фахівцями. З Netscape на посаду віце-президента з розвитку бізнесу та збуту прийшов Омід Кордестані, з UC Santa Barbara на посаду віце-президента з розробок запросили Урса Хельце. Незабаром стало зрозуміло, що у нинішньому офісі дуже мало місця. Співробітники компанії вже не могли відсунути стілець від столу, не стукаючись об спинку стільця сусіда.


Проблема була вирішена після переїзду Google у власний Googleplex до Маунтін-В'ю (Каліфорнія), який і досі є штаб-квартирою компанії. Заховане в куточку двоповерхової будівлі ядро ​​Google продовжувало зростати: набиралися нові співробітники, встановлювалися зв'язки з новими клієнтами, привертали увагу користувачів та преси. AOL/Netscape вибрав Google як свою пошукову службу і допоміг подолати рубіж у 3 мільйони пошукових запитів на день. Стало ясно – Google розвивається. Те, що раніше було науково-дослідною роботою в коледжі, тепер стало справжньою компанією, яка надає послугу, яка має величезний попит.


21 вересня 1999 року приставку "бета" прибрали з сайту.


Google продовжував розширюватись. Італійський портал Virgilio став клієнтом Google. Також вчинив і провідний онлайновий довідник Великобританії Virgin Net. Пішла хвиля визнання, яка принесла, зокрема, нагороду за новаторство у розвитку мережевих додатків (Technical Excellence Award for Innovation in Web Application Development) від журналу PC та включення до кількох списків під назвою "Найкращий із...". Кульмінацією стала поява Google у десятці найкращих кібернетичних технологій за 1999 рік від журналу Time.



У Googleplex розвивалася унікальна корпоративна культура. Для створення атмосфери відкритого, нестисненого спілкування в офісі було прибрано традиційні перегородки, що розбивають робочий простір на осередки, а замість стільців використовувалися великі гумові кулі. Хоча на робочих столах офісу були встановлені потужні комп'ютери, як самі столи використовувалися дерев'яні двері, підтримувані парами козел. Лавові лампи повискували всюди, як різнобарвні гриби після дощу. Залами розгулювали величезні собаки, серед яких виділявся величезний, але ласкавий леонбергер Йошка (Yoshka). Після сТрогого відбору як корпоративний шеф-кухар був запрошений Чарлі Айерс, який використовував еклектичний набір рецептів, що зміцнюють здоров'я, який він розробив, коли був кухарем у рок-групи Grateful Dead. Співробітникам було дозволено грати у хокей на роликах прямо на автостоянці компанії двічі на тиждень. Наприкінці кожного робочого тижня Леррі та Сергій проводили збори на відкритому майданчику, де за столами легко розміщувалися усі співробітники компанії – близько 60 осіб.


Неофіційна атмосфера сприяла колегіальності та швидкому обміну ідеями. Співробітники Google внесли багато вдосконалень у пошуковий сервер: додали каталог Google (в рамках проекту Open Directory Project на базі Netscape), надали можливість пошуку через бездротові пристрої. Google також почав думати глобально, впровадивши десять мовних версій для користувачів, які воліли шукати свої рідні мови.


Популярність функцій Google у нових користувачів стрімко зростала, їх приваблювала висока швидкість пошуку. Широка популярність пошуку Google стала очевидною, коли у травні 2000 року сайт отримав Webby Award та нагороду "Народний вибір" (People's Voice Award) за технічні досягнення. У відповідь Сергія та Лері складалася всього з п'яти слів: "Ми любимо вас, користувачі Google!" Наступного місяця Google офіційно став найбільшим пошуковим сервером у світі, проіндексувавши мільярд сторінок, - вперше такий обсяг інформації Інтернету став доступним для пошуку.


Завдяки ретельному розподілу ресурсів компанія Google уникла необхідності додаткового фінансування, окрім початкових інвестицій. Тепер клієнти підписувалися на використання технології пошуку Google на їхніх власних сайтах. З запуском програми реклами, орієнтованої на ключові слова, Google отримала додатковий потік доходів. До середини 2000 року ці зусилля почали давати реальні результати.


26 червня 2000 року Google та Yahoo! оголосили про співпрацю, яка зміцнила репутацію компанії, — тепер вона стала не лише постачальником чудової технології, а й солідним підприємством, що відповідає на 18 мільйонів запитів на день. Наступного місяця ведення спільних справ було оголошено на всіх напрямках. Два портали: провідний китайський портал NetEase та японський портал NEC BIGLOBE додали пошук Google на свої сайти.


Для залучення малого бізнесу до реклами, орієнтованої на ключові слова, Google створив AdWords - рекламну програму, яку можна самостійно активізувати в інтерактивному режимі за допомогою кредитної картки протягом декількох хвилин. Щоб надати користувачам можливість пошуку з будь-якої точки мережі, наприкінці 2000 року Google запровадив Панель інструментів Google. Цей новий модуль браузера, що підключається, дозволяє виконувати пошук у Google, не заходячи на його головну сторінку, використовуючи вікно пошуку панелі інструментів або натискаючи правою кнопкою миші на текст веб-сторінки, а також дозволяє виділяти ключові слова в результатах пошуку. Панель інструментів Google виявилася дуже популярною, і її завантажили мільйони користувачів.


До кінця 2000 року Google обробляв вже понад 100 мільйонів запитів на день і продовжував пошук нових шляхів надання користувачам необхідної їм інформації у будь-якій точці та у будь-який час. Пам'ятаючи про своє академічне коріння, Google почав пропонувати безкоштовні пошукові послуги школам, університетам та іншим освітнім закладам у всьому світі.


Розуміючи, що питання виникають у людей не лише під час роботи на ПК, Google вирішив перенести можливості пошуку на максимальну кількість бездротових пристроїв. У першій половині 2001 року з'явилася низка партнерських угод та інновацій, які дозволили надати можливості пошуку Google мобільним користувачам у всьому світі. Користувачі бездротових пристроїв з доступом до Інтернету в Азії, користувачі мобільних телефонів у режимі i-mode в Японії, користувачі бездротових пристроїв Sprint PCS, Cingular та AT&T та користувачі інших мобільних пристроїв по всьому світу отримали бездротовий доступ до 1,6 мільярда веб-документів постійно зростаючому індексі Google.


Тим часом, компанія Google придбала наріжний камінь Інтернет-культури. У лютому 2001 року компанія Google вступила у володіння архівом новин Deja.com і розпочала важке завдання щодо перетворення найбільшого в Інтернеті архіву Usenet у пошуковий формат. За короткий час компанія Google удосконалила інтерфейс та роботу з повідомленнями, а також проіндексувала понад 500 мільйонів повідомлень, які залишилися за багато років в обговореннях Usenet.


Глобальна аудиторія Google зростала, і компанія з'явилася можливість за збереженими пошуковими запитами складати знімки з потоку думок людства. Просіюючи потік ключових слів, Google визначив основні тенденції пошуку в Інтернеті та оформив їх у систему Google Zeitgeist (дух часу Google) – вікно у колективну свідомість людства, яке відображається в реальному часі. GoogleZeitgeist демонструє зліт і падіння зірок на небосхилі пошуку, миттєве переміщення з мороку в центр та згасання. Подібно до індексу S&P для масової культури, Google Zeitgeist відображає зміни в наших інтересах і непостійність слави.


Оскільки пошукові можливості примножилися, фінансовий стан компанії став більш солідним. До початку четвертого кварталу 2001 року Google оголосив про отримання прибутку, про що багато Інтернет-компаній могли лише мріяти. І як визнання діяльності Google, що розвивається, в серпні 2001 року в якості головного виконавчого директора в компанію Google прийшов д-р Ерік Шмідт. До цього він обіймав посаду головного виконавчого директора Novell Inc. та головного директора з технологій Sun Microsystems.


Коло друзів Google продовжувало розширюватися. Угода з Lycos Korea відкрив пошук Google для нової групи азіатських користувачів Інтернету. У жовтні 2001 року співпраця з Universo Online (UOL) зробила Google головним пошуковим сервером у Латинській Америці. У Гамбурзі та Токіо були відкриті нові торгові представництва для задоволення зростаючого міжнародного інтересу до рекламних програм Google. Нестримна привабливість Google позначилася також на розвитку його інтерфейсу: у користувачів з'явилася можливість пошуку арабською, турецькою та 26 іншими мовами.


Тим часом пошукова система Google продовжувала розвиватися і вчилася сканувати низку нових типів інформації. До списку доступних для пошуку документів Google було додано ще десять типів файлів. У грудні вийшла бета-версія розширеного пошуку картинок Google (звичайний пошук розпочався ще влітку з індексом 250 мільйонів зображень). Також було запущено бета-пошук за каталогом Google (Google Catalog Search), який дав можливість шукати та переглядати у більш ніж 1100 каталогах "Товари поштою", доступних раніше лише у друкованому варіанті.


А в грудні 2001 року надійшло інше повідомлення: індекс Google досяг трьох мільярдів доступних для пошуку документів, компанія Google подолала черговий етап на шляху вирішення свого основного завдання — організувати та зробити доступною всю світову інформацію. Наприкінці року, відповідно до Year-End Google Zeitgeist (Google Zeitgeist за підсумками року), Google представив картину основних моделей, тенденцій та тем пошуку за 2001 рік.


Успіх компанії Google у скануванні загальнодоступного Інтернету дозволив їй стати найпопулярнішою системою пошуку в Інтернеті. Однак Googlebot – програма-робот, яка постійно сканує веб-сайти для оновлення та розширення індексу електронних документів Google, – змушений був зупинятися перед корпоративним брандмауером, тому співробітники, IT-менеджери та керівники підрозділів, які хотіли б використовувати функції пошуку Google на своїх робітників місцях, які були позбавлені цієї можливості.


Однак у лютому 2002 року завдяки впровадженню Google Search Appliance — апаратного пошуковика, що легко підключається в яскраво-жовтому корпусі, — їх мрії стали реальністю. Незабаром він став сканувати корпоративні інтрамережі, сайти електронної торгівлі та університетські мережі та організації різного рівня — від компанії Boeing до Університету штату Флорида — розширили свої можливості пошуку за допомогою "апаратно-програмного комплексу Google".


Любов до Google з боку технологічної спільноти (інженерів, програмістів, веб-майстрів та інших відданих послідовників усіх типів та віків) зародилася в ті дні, коли захоплені відгуки користувачів про багатообіцяючу інноваційну пошукову технологію поширювалися за межі Стенфордського університетського містечка. Незгасність цього кохання стала очевидною в лютому 2002 року, коли Google узяв гору в багатьох номінаціях конкурсу 2001 Search Engine Watch Awards. На ньому спільнота веб-майстрів вручила Google призи за визначну пошукову послугу (Outstanding Search Service), найкращий пошуковий сервер за зображеннями (Best Image Search Engine), найкращий дизайн (Best Design), найбільш зручну пошукову систему для веб-майстрів (Most Webmaster Friendly Search Engine) та кращу функцію пошуку (Best Search Feature).


Google показав, що це кохання взаємне, реалізувавши ряд ініціатив, що захопили найприскіпливіших технофілів. Конкурс Google Programming Contest на найкраще рішення для пошукача поєднав важке завдання із привабливим призом у 10000 доларів США, відвідуванням Googleplex та шансом для переможця попрацювати деякий час із вихідним кодом Google. (Його переможець - Даніель Егнор з Нью-Йорка - створив програму, яка дозволяє користувачам знаходити сторінки в межах певної географічної області).


Програмні інтерфейси Інтернет-застосунків Google (API) дозволили програмам безпосередньо надсилати запити в систему Google, отримуючи дані з мільярдів веб-документів. Їх випуск привів до цілої низки нових рішень: від ігор на основі Google до нових пошукових інтерфейсів.


Клієнт обчислень Google Compute, недавно доданий до панелі інструментів Google, використовує періоди простою на комп'ютерахкористувачів, які встановили панель інструментів Google, для допомоги у вирішенні ресурсомістких наукових завдань. Першим оцінити переваги нового інструменту зміг некомерційний науково-дослідний проект Стендфордського університету Folding@home, у якому аналізується структура білків для оптимізації лікування різноманітних захворювань.


У лютому 2002 року була суттєво модернізована система реклами AdWords, у тому числі схема розрахунку ціни, за якої рекламодавець платить за кожен клік за своїм оголошенням. Тепер розміщення реклами на пошукових сторінках стало економічно вигідно як великих, так малих підприємств. Підхід Google до реклами завжди грунтувався на принципі, який чудово зарекомендував себе для пошуку: зосередь всю увагу на користувачеві, а решта додасться. В області реклами це означає використання ключових слів для показу об'яв цільової аудиторії та визначення рейтингу об'яв для показу об'яв, які відповідають змісту запитів користувачів. В результаті оголошення показуються тільки тим користувачам, яким вони дійсно потрібні, — такий підхід є вигідним як для користувачів, так і для рекламодавців, які рекламують свої товари та послуги тільки для цільової аудиторії.


У травні того ж 2002 року цей підхід отримав вотум довіри, коли провідний американський постачальник послуг Інтернету America Online вибрав Google як пошукову та рекламну систему для більш ніж 34 мільйонів своїх користувачів і десятків мільйонів інших відвідувачів системи AOL, назвавши пошуковик Google "чемпіоном і королем веб-пошуку". Подальше підтвердження надійшло від журналу BtoB Magazine, який назвав Google веб-сайтом №1 у сфері реклами та компанією №5 серед усіх компаній, що займаються корпоративною рекламою через будь-які засоби масової інформації, як інтерактивні, так і традиційні.


Відкриття розділу Google Labs дозволило інженерам Google продемонструвати свої улюблені ідеї підприємливої ​​аудиторії. Користувачі отримали можливість знайомитися з прототипами (бета-версіями) розробок, тоді як розробники стали отримувати відгуки та пропозиції, які дозволяли їм успішно завершувати проекти. Паралельно допрацьовувалися кілька служб, від Google Voice Search, що дозволяє здійснювати пошук у Google шляхом телефонного дзвінка, до Google Sets, що створює повні набори (скажімо, список дорогоцінного каміння) з декількох прикладів (топаз, рубін, опал), надаючи для кожного члена нового набору його власне пошукове посилання.


У вересні 2002 року була запущена бета-версія служби Новини Google, що надає одночасний доступ до 4500 провідних джерел новин у світі. Комп'ютерна програма автоматично вибирала та розміщувала заголовки та фотографії, постійно оновлюючи сторінку. Ця безкоштовна служба дозволила користувачам шукати, знаходити та виконувати переходи за допомогою посилань від кожного заголовка до основної статті.


Запуск у грудні 2002 року служби Froogle у тестовому режимі став ще одним підтвердженням прихильності Google до інновацій та оптимізації кінцевих результатів. Здійснюючи пошук на мільйонах релевантних веб-сайтів, Froogle допомагає користувачам знайти кілька джерел певних товарів, відображаючи відповідні картинки та ціни.


Інновації Google продовжували змінювати не лише світ пошуку, а й ринок реклами та сферу публікації. У 2003 році Google придбав компанію Pyra Labs і став "домом" для Blogger, основного постачальника послуг для тих, хто вважає за краще ділитися своїми думками зі світом за допомогою інтерактивних веб-журналів. Через деякий час з'явилася програма Google AdSense, що пропонує веб-сайтам будь-якого розміру простий метод отримання доходу за допомогою розміщення точно орієнтованих оголошень поряд з їх змістом. Технологія Google AdSense аналізує текст на будь-якій сторінці і показує відповідні йому релевантні оголошення, збільшуючи корисність сторінки і ймовірність того, що користувачі, що переглядають її, дійсно натиснуть на рекламне оголошення.


Навесні 2003 року випущено версію 2.0 панелі інструментів Google, а восени до неї приєдналася панель пошуку Google. Панель інструментів була доповнена блокувальником спливаючих вікон та заповнювачем форм, а розміщення піктограми панелі пошуку на панелі завдань Windows дозволяє шукати за допомогою Google, не відкриваючи браузер. За допомогою того самого вікна пошуку Google тепер можна було знайти безліч корисної інформації завдяки новим функціям: калькулятору, відстеженню посилок, інформації про рейси літаків, ідентифікаційних номерах транспортних засобів (VIN) і т.д.


Коли індекс сайту Google збільшився до 4,28 мільярда веб-сторінок, американський маркетинговий онлайн-журнал Brandchannel знову назвав Google "брендом року" у 2003 році, а ABC News відзначила цю подію, назвавши Лері та Сергія "Людьми тижня". Google перевів більшу частину відділів, розташованих у Маунтін-В'ю, до нової штаб-квартири. А 17 лютого Google оголосив про те, що веб-індекс містить вже понад 6 ми.ліардів елементів (включаючи вищезгадані 4,28 мільярда веб-сторінок плюс 880 мільйонів картинок, 845 мільйонів повідомлень Usenet та зростаючу колекцію сторінок із книжковою інформацією).


На початку 2004 року з'явилися нові служби і серед них — місцевий пошук, призначений для тих випадків, коли користувачеві потрібно лише знайти поблизу магазин, де можна купити шини, або кафе, де продаються свіжі тістечка. Через кілька тижнів Google надав спосіб орієнтації оголошень рекламодавців на розташування, що знаходяться на певній відстані від магазинів. Це удосконалення було корисно як для комерсантів, а й користувачів, оскільки дозволяло спростити пошук товарів та послуг у найближчих торгових точках. Потім Google Labs з'явилася можливість персонального пошуку, що дозволяє користувачам вказувати свої переваги і змінити рівень налаштування в результатах пошуку.


1 квітня 2004 року Google повідомив про плани відкриття науково-дослідного центру на Місяці та нову безкоштовну поштову службу Gmail з обсягом 1 ГБ для кожної поштової скриньки. Незабаром стало ясно, що Gmail – це не першоквітневий розіграш. Як новий підхід до організації поштових послуг та першої серйозної переекзаменовування старих систем Gmail пропонує потужну вбудовану функцію пошуку, групування повідомлень по рядку теми в ланцюжку повідомлень та достатній вільний простір для тривалого зберігання важливих повідомлень, накопичених за роки роботи. Використовуючи технологію AdSense, Gmail може показувати поруч із поштовими повідомленнями відповідні за змістом оголошення, надаючи отримувачам можливість реагувати на цю інформацію.


29 квітня 2004 року компанія Google оголосила про подання реєстраційної заяви про проведення первинної публічної емісії до американської державної Комісії з цінних паперів (SEC). На початку травня компанія Google опублікувала нову версію популярної служби онлайнових публікацій Blogger, що дозволяє користувачам створювати та збирати інформацію та обмінюватися думками та досвідом з іншими користувачами по всьому світу. А в червні компанія оголосила про нову версію Google Search Appliance зі швидкістю обробки 300 запитів за хвилину та можливістю масштабування від 150000 до понад 15 мільйонів документів.


13 червня 2004 року компанія Google оголосила про придбання компанії Picasa, Inc. Ця компанія зі штаб-квартирою в місті Пасадена, штат Каліфорнія, спеціалізується на управлінні колекціями цифрових фотографій та допомагає користувачам систематизувати фотографії, складати альбоми та обмінюватися цифровими фотографіями. Крім того, Picasa включає невелику програму Hello для публікації фотографій у веб-журналах Blogger та обміну зображеннями з друзями за допомогою технології передачі миттєвих повідомлень.


19 серпня 2004 року розпочався продаж акцій компанії під індексом GOOG на фондовому ринку в системі NASDAQ через маловідомий процес "голландського аукціону", який використовується для залучення ширшого кола інвесторів замість звичайно використовуваної первісної публічної емісії.


У цей же час Google провів другий щорічний конкурс із програмування Code Jam для залучення талановитих програмістів із різних країн світу, у фіналі якого брало участь 50 людей. Головний приз у 10 000 доларів США отримав Серхіо Санчо (Sergio Sancho), студент факультету інформатики Університету Буенос-Айреса. 14 жовтня 2004 року Google випустив першу версію невеликого безкоштовно завантаженого програми Google Desktop Search для локального пошуку файлів на персональному комп'ютері (включаючи електронну пошту, робочі файли, історію веб-пошуку та миттєві повідомлення чатів) з використанням пошуку Google. У вересні цього року у нас вже було понад 100 доменів Google (Норвегія та Кенія стали номером 102 та номером 103, відповідно).


У жовтні 2004 року з'явилася бета-версія нової служби Google SMS, що дозволяє користувачам без використання комп'ютерів швидко та просто отримувати миттєві точні відповіді на запити (наприклад, інформацію про місцеві підприємства, словникові визначення та ціни на товари) у текстових повідомленнях за допомогою мобільного телефону або портативного пристрою, такого як BlackBerry, надіславши запит із коротким п'ятизначним кодом США 46645 (або GOOGL на більшості мобільних телефонів).


Крім того, у жовтні 2004 року компанія опублікувала фінансові результати за перший квартал діяльності як відкриту акціонерну компанію. Дохід компанії за підсумками третього кварталу 2004 фінансового року, що завершився, досяг 805,9 млн доларів. Це на 105% більше, ніж у третьому кварталі попереднього року. Google також уклала нову багаторічну угоду з AOL Europe для надання повнофункціонального релевантного пошуку та цільової реклами приблизно 6,3 млн користувачів у Німеччині, Франції та Великій Британії.


Наприкінці жовтня 2004 року компанія Google оголосила про придбання компанії Keyhole Corp., яка займається розробкою цифрових та супутникових карток, якая також знаходиться в Маунтін-В'ю (Каліфорнія). В результаті цього придбання користувачі Google отримали новий потужний інструмент пошуку для перегляду тривимірних зображень будь-якої точки земної кулі та можливість використання великої бази даних доріг, підприємств та багатьох інших визначних пам'яток.


Європейський підрозділ тепер перемістився до нової штаб-квартири Google у Дубліні з офіційного схвалення заступника прем'єр-міністра Ірландії Мері Харні. Тут працює 150 співробітників Google з 35 країн, що говорять 17 мовами, що вкрай важливо для ведення діяльності в Європі. А засновники компанії отримали нові почесні звання: Лері Пейдж був обраний членом Національної академії інженерних наук і разом із Сергієм Бріном удостоєний престижної премії Марконі за 2004 рік, якою нагороджуються люди, які зробили значні відкриття; серед лауреатів-попередників Тім Бернерс-Лі, архітектор Всесвітньої павутини, та Роберт Меткалф, винахідник технології Ethernet.


Як визнання міжнародної діяльності Google, що розширюється, на посаду віце-президента, що відповідає за діяльність компанії Google на європейському ринку, прийшов Нікеш Арора. Обладнавшись у Лондоні та маючи нещодавній досвід роботи на керівних посадах у компаніях T-Mobile та Deutsche Telekom, Арора став відповідати за створення та розширення стратегічних партнерських відносин у Європі. Крім того, Google вибрав ще одне місце земної кулі, а саме Токіо, для створення дослідницького центру та залучення талановитих інженерів з Японії та інших країн Азії. Наступним етапом розвитку стало відкриття технічного центру у Кіркленді (Вашингтон). Крім того, у листопаді розмір індексу Google досяг 8 мільярдів веб-сторінок.


У грудні 2004 року було запущено службу Групи Google, нову версію знаменитого архіву Usenet, що містить 1 мільярд повідомлень за тисячами тим, яким Google керує з 2001 року. Нова служба "Групи Google" дозволяє користувачам створювати та вести власні групи повідомлень електронної пошти та списки обговорень. У рамках програми Google Print було оголошено про угоду з бібліотеками Гарварда, Стенфорда, університетів Мічигана та Оксфорда, а також з Нью-Йоркською публічною бібліотекою та рішення сканувати книги з їхніх зборів, щоб зробити їх доступними користувачам у всьому світі за допомогою пошуку в Google .


У 2005 році Google Search Appliance породив новий дешевший пристрій — блакитну модель Google Mini,